ANÁLISE: Corsair Accelerator SSD 60GB

ANÁLISE: Corsair Accelerator SSD 60GB

Recebemos da Corsair um SSD de 60GB da linha Accelerator, produto que visa tirar proveito dos rÁpidos tempos de resposta da tecnologia SSD através de sistema de cache, onde o usuÁrio não precisa reinstalar o sistema: basta conectar o drive SSD, instalar um software para cache do sistema e pronto. O drive custa em média US$ 80 em cenÁrio internacional. Por aqui, o modelo com 60GB estÁ custando pouco mais de R$ 300, mas o modelo de 30GB, que jÁ pode trazer bom ganho, custa pouco mais de R$ 200.

Corsair Accelerator SSD 60GB
A linha Corsair Accelerator é composta de três modelos, 30GB, 45GB e 60GB, todos baseados em conexão Sata II (3GB/s). Todas as capacidades são baseadas na mesma tecnologia de cache através de um software(DataPlex), utilizado também por outras empresas. O lado positivo da tecnologia é que não é necessÁrio reinstalar o sistema no SSD, basta plugÁ-lo na mÁquina e instalar o software da Dataplex responsÁvel pelo cache e pronto.

{break::Características técnicas}Abaixo, as principais características da linha Accelerator da Corsair:

De acordo com a Corsair, utilizar a série Accelerator pode aumentar a performance de Read (leitura) e Write (gravar) do sistema em até cinco vezes se comparado com um disco rígido apenas.

O driver de cache SSD da linha Accelerator não substitui o hard drive, mas busca tornÁ-lo mais rÁpido. Basta conectar o drive, baixar, instalar o software Dataplex e reiniciar o sistema. O programa inteligente de cache, desenvolvido pela NVELO, automaticamente aprende quais programas e arquivos são mais acessados e otimiza a performance do sistema ao fazer cache deles no SSD Accelerator.

Vale destacar que é necessÁrio remove a instalação do Dataplex para utilizar a "key" novamente, caso o usuÁrio não faça isso serÁ necessÁrio entrar em contato com o suporte da Corsair para reativar a "key", situação obrigatória caso o sistema operacional de um problema tão sério que nem seja mais possível acessÁ-lo.

Características e performance
Confiram as principais características da série de SSD Accelerator da Corsair:

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Especificações
Abaixo especificações do modelo analisado, de 60GB:

{break::Entenda o SSD}O solid-state drive (SSD) é um disco de armazenamento de dados que utiliza módulos de memória NAND Flash (microchips) onde são mantidas as informações. Diferente dos hard disk drives (HDD) que utilizam discos magnéticos e cabeçotes para leitura/escrita, os SSD não possuem peças móveis para o processo de leitura, gravação e armazenamento dos dados.


Imagem ampliada do SSD. Fonte: How It Works

Os dados são armazenados em chips, na mesma lógica do HDD, no padrão de zeros e uns. Cada bit é alocado em um transistor microscópico, mil vezes mais fino que um fio de cabelo. Quando "em branco", todos os transistores estarão sem carga, o que representa o valor "1". Para gravar o valor "0", o transistor é carregado com elétrons (e-), ficando com com carga negativa em um extremo, e tornando-se positivamente carregado no outro extremo (B).


(A) Base do microchip, (B) extremo carregado positivamente e (C) extremo carregado negativamente. Imagem ampliada 110 mil vezes. Fonte: How It Works

A leitura é feita lançando uma corrente elétrica através da base do chip (A). Onde não houver carga, a corrente circularÁ livremente e retornarÁ o valor "1". JÁ nas partes que foram carregadas com elétrons, a corrente não conseguirÁ passar, e serÁ registrado o valor "0".

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Para gravar dados, é preciso lançar elétrons em um transistor na frequência específica de 20 volts. Só assim os elétrons mudam de posição e altera-se o valor do bit. Essa estabilidade é o motivo que garante menos perdas de dados em caso de choque, e também diminui o consumo de energia para manter os dados. A leitura por corrente elétrica também é muito mais Ágil que a leitura por cabeçotes dos HDDs, pois não necessita da aceleração do giro do disco, e também é praticamente irrelevante a localização do bit no espaço físico do driver de armazenamento.

{break::SSD vs HD}Temos algumas diferenças "gritantes" entre SSD e HD. Vamos falar um pouco mais de três que julgamos estar entre as principais. Fica difícil determinar qual é mais relevante, sendo que em todas elas temos uma disparidade muito grande na performance.


Barulho
A diferença é simples, o HD faz o barulho clÁssico das agulhas procurando os dados nos discos, jÁ o SSD faz ...... ops, ele não faz barulho, isso mesmo, nenhum SSD emite ruído algum, característica muito importante para muitos usuÁrios, especialmente para alguns equipamentos como notebooks. Mesmo que um HD não seja um dos componentes mais barulhentos de um computador, se ele fizer pouco barulho (ou nenhum, como no caso de um SSD), melhor.

Temperatura
HDs mais recentes, por possuírem maior velocidade e capacidade, se tornaram bastante compactos internamente, gerando mais calor. Com isso, ajudam a aumentar a temperatura interna de um gabinete, ou notebooks, onde existe pouco espaço e a dissipação do calor é precÁria.

Na comparação com um HD, o SSD tem uma temperatura menor em...... ops, SSD não esquenta! E quando dizemos que não esquenta, não é que ele "esquenta menos" ou "pouco", ele não esquenta mesmo, fica totalmente frio. Para nível de comparação, ao usarmos um termômetro a laser, a diferença da temperatura dele desligado para a alcançada durante os testes de performance foi de menos de 0,5 graus, ou seja, a temperatura dele serÁ praticamente igual a temperatura ambiente.

Velocidade
Completando as três principais características temos a velocidade. Mesmo com a significativa diferença dos dois primeiros pontos acima, a velocidade é um dos aspectos que mais atraem os usuÁrios, justamente porque, no caso específico desse tipo de produto, vai impactar diretamente o tempo das ações, tornando a mÁquina mais rÁpida seja para carregar o sistema operacional e alguns aplicativos, seja na transferência de dados.

Para muitos, esse ganho de velocidade não representa muita coisa. JÁ para outros, faz toda a diferença.

Enquanto nos discos magnéticos a velocidade é medida em RPMs (rotações por minuto), ou seja, uma velocidade angular, nos SSDs o desempenho é mensurado normalmente em MB/s, valor da taxa de transferência dos dados, seja de escrita ou leitura. Dessa forma, não é possível fazer uma comparação direta de desempenho entre um SSD e HD apenas pela "leitura" de suas especificações. É preciso partir para testes de desempenho.

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Vale destacar também que opções na BIOS e no sistema operacional fazem toda a diferença no uso de um SSD, como ativar a opção AHCI nas opções de modo Sata. Fazendo isso, seu sistema trabalharÁ de forma mais rÁpida com o drive SSD. Isso pode, no entanto, impactar o sistema operacional. Caso ocorra algum problema, basta retornar ao modo anterior. O ideal é fazer essa mudança antes da instalação do sistema. Dizem que utilizar modo RAID mesmo tendo apena sum HD também é uma boa alternativa, jÁ que o sistema automaticamente direcionaria o modo ideal, desde que se faça a alteração antes de instalar o sistema operacional.

Outras diferenças
Além das três diferenças citadas acima, temos outras também muito importantes. Primeiro o tamanho, jÁ que o padrão de drives SSD é 2.5, diferente de HDs para computadores desktop que é 3.5. Também temos o fator peso, muito menor em um SSD. Os componentes utilizados em um SSD são bem mais leves que em um HD, isso que dizer que mesmo um SSD de 3.5 seria mais leve que um HD de mesmo tamanho.

Entre outros fatores favorÁveis ao SSD, temos o consumo de energia menor, a durabilidade em impactos, tornando um SSD bem mais resistente, jÁ que ele não possui as famosas "agulhas" e "discos" onde os dados são gravados, mas, como vimos, pequenas "memórias".

Com todos esses benefícios, é de se esperar mais uma grande diferença entre um SSD e um HD: PREÇO. Hoje em dia um SSD Sata III de 120GB custa em média R$ 600, os modelos da linha Accelerator, baseados em Sata II, variam de R$220 à R$ 330, dependendo do espaço.

{break::Fotos e instalação}Abaixo temos algumas fotos do SSD, com tamanho formato 2.5, padrão de mercado desse tipo de produto.

O acabamento é muito bom, com peso abaixo da média devido à sua placa interna não ocupar todo o espaço físico, apenas cerca de 50%.

Nas fotos abaixo podemos ver o Accelerator ao lado de um Force Series de 120GB, modelo padrão de SSD Sata II também da Corsair.

Instalação
Abaixo temos algumas telas do processo de instalação, bastante simples e rÁpido, basta conectar o drive SSD em uma porta Sata II da placa-mãe, entrar no windows e instalar o Dataplex, sendo que a última versão pode ser baixada do site oficial do Accelerator. Para a instalação serÁ necessÁrio a chave de registro (key) que estÁ colada em um dos lados do SSD. Feita a instalação, basta reiniciar o sistema e o resto o Dataplex faz sozinho, sem mais nenhuma interação do usuÁrio.

Entre as limitações estÁ no fato de não suportar múltiplos sistemas operacionais, também não suporta HD´s maiores do que 2TB e também não suporta controladores de armazenamento da NVIDIA, presente em mainboards com chipset nForce.

{break::Testes}Abaixo a mÁquina utilizada para os testes, baseada na plataforma Z77.

MÁquina utilizada nos testes:
- Mainboard MSI Z77A-GD65
- Processador Intel Core i7 2600K
- Memórias G.Skill 8GB (2x4GB) ARES
- Fonte XFX 850W Black Edition
- Cooler Noctua NH-D14

Sistema Operacional e Drivers:
- Windows 7 64 Bits
- Intel INF 9.3.0.1019
- Intel HD Graphics Drivers v15.26.8.2696
- Dataplex 1.1.3.7

Aplicativos:
- ATTO Disk Benchmark 2.46
- CrystalDiskMark 3.0.1 x64
- HD Tune Pro 5.00
- SiSoftware Sandra Lite 2012

Vale destacar que o SSD não é reconhecido como um drive de armazenamento, inclusive softwares como o CrystalDiskInfo e o HD Tune não "enxergam" drives da linha Accelerator. 

Testes
Como se trata de uma solução baseada em cache via software, por lógica grande parte dos testes dependem justamente do sistema criar o cache para ai sim ter melhor desempenho. Dessa forma rodamos os testes com o Accelerator duas vezes, sendo a segunda o resultado que poderia ser considerado o melhor, jÁ que o software Dataplex se encarregou de gerar o cache.

Vale destacar que chegamos a rodar uma terceira vez, mas não teve diferença. Também rodar duas vezes os demais modelos utilizados nos comparativos, inclusive o HD, mas também não tiveram diferença no desempenho. 

Em se tratando de cópia de arquivo, não teria muito sentido: ninguém vai sair copiando uma vez e depois copiar de novo a mesma coisa, a não ser por situações específicas. Dessa forma, não tem muito sentido esse teste. 

Outro teste que removemos foi o de carregar o game, sendo que os resultados eram iguais tanto na primeira como segunda colocação em quase todos os drives. 

Temperatura
Como comentamos anteriormente, um dos grandes trunfos de um SSD frente a um HD estÁ associado à temperatura, jÁ que o SSD não gera calor. Dessa forma, ele ficarÁ em temperatura ambiente.

É importante destacar que, como o SSD não gera calor, melhora consideravelmente o "ambiente" onde ele estiver, pois não demanda um sistema de resfriamento adicional, seja em um gabinete, notebook ou case externo.

{break::ATTO Disk Benchmark}Abaixo temos o comportamento do Accelerator comparado a um modelo Force Series e um HD Sata II em cima do ATTO Disk Benchmark, conceituado utilitÁrio que testa performance desse tipo de produto.

Como podemos ver, não existe grande diferença entre a primeira e a segunda vez que rodamos o teste, nesse caso mostrando que o sistema se comporta bem mesmo sem ter cache jÁ definido. O resultado também colocou o sistema com mesmo desempenho que o Force Series, mostrando a eficiência do Accelerator, principalmente se compararmos ao teste do HD.

No teste de escrita o Force Series se mostrou melhor no desempenho, mas por apenas 3%.

{break::CrystalDiskMark}Com o aplicativo CrystalDiskMark, outro muito famoso para testes de drives, optamos por utilizar o teste "Seq". Abaixo, seguem os resultados.

Nos testes a seguir adicionamos também um Force GT, modelo baseado em conexão Sata III.

Como podemos ver abaixo, o desempenho do Accelerator em modo leitura fica bem próximo do Force Series, se mostrando bastante eficiente, principalmente frente ao teste do HD, jÁ que o ganho foi de 77%.

JÁ em modo de escrita a história muda bastante, situação típica porque nesse caso fica difícil gerar cache. O próprio HD ficou à frente até mesmo do Force Series, e o ganho da primeira rodada comparada a segunda com o Accelerator foi muito pequeno.

{break::HD Tune Pro}Também utilizamos o benchmark em "modo leitura" (read) do HD Tune Pro, um dos mais reconhecidos do mercado.

Em Read, leitura, mesmo com a segunda rodada, o ganho de desempenho não foi tão alto como se espera de um SSD, diferente do resultado do Force Series, que ficou 86% a frente do Accelerator na segunda rodada.

Também fizemos os testes no modo "File Benchmark", nova funcionalidade da versão 5.00 do HD Tune Pro.

Neste teste, a diferença é grotesca dos drives SSD sobre o HD, algo que serÁ difícil acontecer em um teste prÁtico.

{break::Sandra 2012, Carregando um Game}SiSoftware Sandra 2012
Com o teste "Physical Disk" do Sandra podemos ter uma noção boa da diferença com o uso do Accelerator. No grÁfico abaixo podem ver que na primeira rodada o Accelerator fica atrÁs do HD, mas jÁ no segundo teste após o cache fazer efeito ele tem um aumento bem alto sobre a primeira rodada, com ganho de 109%.

Carregando um game
Outro teste interessante é carregando um game, para isso utilizamos o Crysis Warhead com teste em cima do mapa "ambush". O conceito do teste foi simples, computar o tempo que levou desde a hora que clicamos até a hora que o gameplay começa.

No caso desse teste como ao se carregar um game seja o drive que tiver na mÁquina, na segunda vez o mesmo jÁ vai carregar mais rÁpido, fizemos testes duplos com o Accelerator e com o HD, drives que tinhamos em mãos.

Nos grÁficos abaixo podemos ver que na primeira rodada o Accelerator é 7 segundos mais rÁpido, mas após sair e rodar o game de novo, tanto com o HD como com o SDD o tempo para carregar o drive é o mesmo, isso porque a carga fica sobre o processador, placa de vídeo e memória.

{break::Conclusão}Drives SSD estão bem mais baratos hoje do que hÁ um ano atrÁs: o aumento pela procura automaticamente fez o preço cair, assim como gerar maior busca em novas tecnologias que utilizem dos benefícios das memórias NAND, utilizadas na grande maioria dos SSDs. O Corsair Accelerator é um exemplo de tecnologia derivada do padrão, que consiste em utilizar a velocidades das memórias e um sistema de cache para trazer benefício no uso prÁtico de um PC.

A solução funciona bem, traz ganho em uma série de aplicações e situações rotineiras, principalmente ao carregar o sistema operacional e aplicações usadas com frequência, tudo sendo gerenciado pelo software Dataplex que acompanha o SSD.

Agora por se tratar de uma solução baseada em cache, algumas situações não terão ganho no seu uso normal, como cópia de arquivo. Afinal, não tem sentido copiar mais do que uma vez na grande maioria dos casos, ainda mais porque o grande "trunfo" estÁ associado à leitura e não à escrita.

Um ponto bastante favorÁvel é que não é necessÁrio reinstalar o sistema, tanto é que o Accelerator nem é reconhecido pelo sistema operacional como um drive onde se possa armazenar dados. Quem o reconhece e faz todo o trabalho de cache é o software Dataplex, que precisa ser instalado obrigatoriamente.

Diga-se de passagem, é necessÁrio cuidado com ele, caso queira remover o drive SSD e instalar em outra mÁquina: antes serÁ necessÁrio remover o software de dentro do Windows para, então, o sistema revalidar a key. Caso contrario serÁ necessÁrio entrar em contato com o suporte da Corsair para reativar a conta, isso poderÁ ser obrigatório em uma situação que a mÁquina não da mais boot no sistema. Para quem não conhece, o OCZ RevoDrive Hybrid que consiste em uma placa PCI-E com SSD e uma HD de 1TB utiliza de mesmo sistema, inclusive com o mesmo software. Mas ao invés de ser padrão Sata II utiliza a conexão PCI-Express 4X que tem banda muito superior, consequentemente prometendo velocidade melhor. Vale destacar também que se o usuÁrio não quiser mais utilizar o SSD também terÁ que remover o software antes, ou seu sistema operacional não irÁ mais dar boot por estar configurado para trabalhar com o SSD via o software Dataplex.

Quando compararmos com um drive SSD normal, por ambas as soluções terem preços semelhantes, ou mesmo o Accelerator custar um pouco mais que um modelo de mesma capacidade Sata II e até mesmo Sata III, ainda é mais atrativo um SSD normal, visto que ele consegue melhores resultados em determinadas aplicações ou mesmo em cópia de arquivos por exemplo, sem contar que não hÁ necessidade de se gerar cache para ter resultado em algumas aplicações. Vale destacar que em plataformas Intel Z68, Z77 e X79 por exemplo, a própria Intel tem sua solução para melhorar o uso da performance de SSD através de cache. O porém fica na necessidade de ter que reinstalar o sistema em um drive SSD normal ou mesmo ter uma plataforma Intel para se usar o cache semelhante ao que o Dataplex faz.

PRÓS
Instalação simples e rÁpida
Não precisa reinstalar o sistema operacional
Tem bom ganho de desempenho ao inicializar sistema operacional e aplicações utilizadas constantemente
CONTRAS
Sem ganho significativo em algumas aplicações
Se der problema no sistema operacional e não for possível remover o Dataplex, serÁ necessÁrio contatar o suporte para revalidar a chave de registro
Preço mais caro que bons modelos de SSDs normais de mesma capacidade
NÃO SUPORTA: múltiplos sistemas operacionais, HD de mais de 2TB, controladores de armazenamento da Nvidia(mainboards com chipset nForce)
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  • Redator: Fabio Feyh

    Fabio Feyh

    Fábio Feyh é sócio-fundador do Adrenaline e Mundo Conectado, e entre outras atribuições, analisa e escreve sobre hardwares e gadgets. No Adrenaline é responsável por análises e artigos de processadores, placas de vídeo, placas-mãe, ssds, memórias, coolers entre outros componentes.

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