ANÁLISE: HIS 7970 IceQ X² Turbo

ANÁLISE: HIS 7970 IceQ X² Turbo

Dando sequência a série de placas com chip Radeon HD 7970, hoje iremos analisar a HiS 7970 IceQ X2 Turbo, o melhor modelo desenvolvido pela HiS e uma das melhores placas do mercado. Ela possui um apelo visual bem interessante, além do cooler da aclamada série IceQ. Agora um dos maiores atrativos da placa estÁ em seu preço, abaixo de U$ 500, diferente da grande maioria de modelos diferenciados. Vamos ver se no desempenho ela faz frente às demais.

HIS 7970 IceQ X² Turbo
Como comentamos, a 7970 IceQ X² Turbo é o melhor modelo da HiS com chip Radeon HD 7970, tendo como destaque seu sistema de cooler baseado na série IceQ X². Além disso, vem overclockada de fÁbrica com core trabalhando em 1050MHz, sendo 125MHz acima do modelo referência, e memórias trabalhando em 5.6GHz, com 100MHz também acima do modelo referência.

Diferente da Direct CU II da Asus e da Lightning da MSI, a 7970 IceQ X² Turbo da HiS possui os dois conectores de energia padrão da 7970 referência, sendo um conector de 6 pinos e outro de 8 pinos. Resta saber se de alguma forma isso poderÁ influenciar no overclock, sendo o principal propósito de adotar dois conectores de 8 pinos em modelos voltados a overclock.

{break::A Arquitetura GCN}Uma das grandes novidades (e destaques) da geração Southern Islands estÁ na utilização de uma arquitetura mais robusta e aprimorada em relação às antigas VLIW5 (Very Long Instruction Word, 5:1 ratio) e VLIW4 (Very Long Instruction Word, 4:1 ratio), presentes nas Radeons das séries 5000 e 6000.

Superficialmente falando, o design VLIW era composto por unidades de Stream Processors (também chamados de ALUs), preparadas para lidar com o processamento dos shaders. Enquanto a AMD dividiu a arquitetura em quatro unidades no padrão VLIW5 para lidar com shaders do tipo simples e um do tipo complexo, no VLIW4 (Radeons 6900), extinguiu-se a divisão entre shaders simples e complexos, ficando "apenas" quatro Stream Processors para lidar com shaders de complexidade mediana.


(Arquitetura VLIW5)


(Arquitetura VLIW4)

Com a chegada da nova geração de GPUs, a AMD resolveu dar um passo à frente em termos de arquitetura, desenvolvendo um design que não ficasse limitado apenas ao processamento grÁfico, como ocorreu com o VLIW.

Chamado pela companhia de Graphics Core Next – GCN (Novo Core GrÁfico), a nova arquitetura possui significativas mudanças em seu design, de forma a remover algumas ineficiências presentes no VLIW.

O GCN é a base de uma GPU que tem um bom desempenho tanto em tarefas grÁficas, quanto de computação geral. Para lidar com o processamento de tarefas de uso geral, foi introduzida uma nova unidade modelo de computação na arquitetura. Essa nova unidade foi projetada para melhorar o aproveitamento, elevar a capacidade de processamento e de multitarefa do chip grÁfico.


(Arquitetura GCN - Compute Unit)

Assim, a base do novo cluster de shaders da arquitetura Graphics Core Next – chamada pela AMD de Compute Unit (CU) é composta pelos seguintes elementos:

• 16 Unidades SIMD de largura;
• 64 KB nos registradores por Unidade SIMD.

Vale ressaltar que cada Compute Unit possui na realidade quatro Unidades SIMD, totalizando assim 64 shaders processors/stream processors. Levando-se ainda em conta que a GPU Tahiti (Radeon 7900) é composta por 32 CUs, chegamos então à conclusão de que o novo chip grÁfico tem um total de 2.048 stream processors (64 SIMDs x 32 CUs) – pelo menos no caso da Radeon HD 7970.

É importante ainda destacar que a nova geração Southern Islands (ao menos a linha 7900) é composta ainda das seguintes características:

• Engine com design de Geometria Dupla / motores de Computação Assíncrono;
• 8 render backends / 32 ROPs do tipo Color por ciclo de clock / 128 ROPs do tipo Z/Stencil por clock;
• Engine composta por 768KB R/W de cache L2;
• Até 32 Compute Units.

A unidade computacional presente na arquitetura GCN possui praticamente a mesma força em termos de processamento de ponto flutuante por clock que as GPUs da geração anterior. O mesmo vale para a quantidade do tamanho dos registradores (para unidades de vetores). Cada CU possui seus próprios registradores e dados locais compartilhados.


(Arquitetura GCN - Hierarquia de Cache)

Embora tanto as Radeons 6900 quanto as 7900 possuam a capacidade de processar 64 operações em paralelo, pesa em favor da Southern Islands o fato de contar com apenas quatro processadores de vetores com 16 elementos, contra 16 processadores de vetores com quatro elementos. Outra vantagem para a arquitetura GCN é que esta possui ainda um processador escalar.

Outro importante aprimoramento implementado pela AMD na nova arquitetura diz respeito ao fato de a Graphics Core Next não necessitar de paralelismo de nível de instrução. Ou seja, cada uma das quatro unidades de vector de largura 16 SIMD executa um diferente conjunto de processos, sendo todo o conjunto de envergadura 64, necessitando de apenas quatro ciclos.


(Arquitetura GCN - Diagrama do bloco)

Ainda que o poder computacional de ponto flutuante tenha permanecido quase idêntico por CU, a arquitetura GCN é mais eficiente que a anterior, na medida em que, ao dispensar o paralelismo de nível de instrução, o resultado da compilação das instruções também se torna muito mais simples, traduzindo em mais eficiência e, portanto, melhor desempenho.

De certa forma, o GCN é muito semelhante à arquitetura MIMD (Múltiplas Instruções, Múltiplos Dados) presente na geração Fermi da NVIDIA, ou seja, trata-se de um chip focado no conceito da computação de uso geral – GPGPU, podendo ser utilizado tanto para o processamento grÁfico, quanto para realizar tarefas que atualmente são tratadas pelo processador.

{break::Aprimoramentos e novidades}A nova geração Southern Islands não trouxe "apenas" mais desempenho. As Radeons 7000 possuem ainda uma série de novos recursos e o aprimoramento de outros jÁ presentes nas gerações passadas, de forma a agregar ainda mais valor tangível e intangível ao usuÁrio.

Tessellation Gen 9
Para quem ainda não sabe, o Tessellation (tess), é provavelmente uma das grandes "estrelas" presentes no DirectX 11. Sua função é a de melhorar consideravelmente a qualidade de uma cena, ao acrescentar uma imensa quantidade de detalhes geométricos às imagens. Entretanto, tal recurso gerou um grande esforço computacional extra às GPUs, resultando, em muitos casos, no comprometimento do desempenho.

Talvez essa tenha sido a principal crítica feita às Radeons das gerações 5000 e 6000, uma vez que elas não estavam devidamente preparadas para lidar com um grande fluxo de trabalho gerado pelo tess. Ainda que a linha 6000 tenha dado um importante salto em relação à 5000 nesse quesito, as placas da geração passada ainda estavam distantes de suas rivais em matéria de Tessellation.

A AMD implementou na arquitetura GCN, uma nova geração de Tesselator (Gen 9) em sua Engine de Geometria, que trouxe as seguintes otimizações:

• Reutilização de vértice ampliado;
• Melhorias no buffer de memória fora do chip;
• Ampliação nos caches de parâmetro.

Assim, as Radeons HD 7000 tiveram um aumento de desempenho nos fatores de Tessellation na ordem de até 500% em relação às Radeons 6900.

DirectX 11.1
Em matéria de marketing, um dos maiores apelos das novas Radeons HD 7000 serÁ a compatibilidade com a nova versão da API grÁfica da Microsoft, o DirectX 11.1. Entretanto, até o Windows 8 chegar, tal recurso ficarÁ apenas no papel. Ainda assim, as principais novidades do DX11.1 serão:

• Rasterização independente de objeto;
• Interoperabilidade flexível entre computação grÁfica e vídeo;
• Suporte nativo ao Stereo 3D.

ZeroCore Power Technology
Trata-se de um recurso bastante interessante para o usuÁrio (e para o meio-ambiente), ainda que não traga nenhum tipo de ganho. Embora não traga nenhum aumento na performance ou melhoria na qualidade da imagem, o ZeroCore Power Technology possibilita uma economia bastante interessante na conta de luz no final do mês.

Com as preocupações em torno de um mundo mais "verde" e ambientalmente correto, a AMD fez um verdadeiro "golaço" ao disponibilizar um consumo de energia virtualmente zero para as Radeons da geração Southern Islands quando subutilizadas, como, por exemplo, ao surfar na web, mandar e-mails, utilizar suíte de escritório, entre outras tarefas rotineiras.

Na realidade, a companhia vem, nas últimas gerações, aumentando a sua preocupação no que diz respeito ao, digamos, consumo passivo de suas placas. Para se ter ideia da evolução obtida, em 2008, quando as Radeons tinham litografia em 55nm, o consumo em idle (em modo ocioso) era de até 90W! Esse patamar mudou consideravelmente com as VGAs em 40nm, caindo para até 20W.

Contudo, o que parecia jÁ muito bom, ficou ainda melhor. Com a nova geração, a AMD conseguiu reduzir o TDP para apenas 2,7W quando a GPU é demandada em menos de 95% de seu "poder de fogo". A eficiência (e confiança) no ZeroCore Power Technology é tão grande, que até mesmo a ventoinha da GPU é desligada! Algo que seria insano de se imaginar hÁ alguns anos.

Engana-se, porém, quem acha que os benefícios de um menor nível de consumo pararam por aí. A AMD conseguiu reduzir significativamente o TDP mÁximo da Radeon HD 7970 para impressionantes 210W! São 40W a menos do que a Radeon HD 6970! Em outras palavras, a nova geração Southern Islands tem uma relação de performance por watt absurdamente mais eficiente que as placas das gerações passadas.

Eyefinity 2.0
Embora a tecnologia de uso simultâneo de múltiplos monitores ainda seja algo para poucos (principalmente em mercados emergentes como é o caso do Brasil), é inegÁvel que o Eyefinity trouxe uma verdadeira revolução para o mercado ao permitir o uso de até seis telas por VGA (a depender do tipo de Radeon utilizada).

Conforme pode ser visto abaixo, as possibilidades para a tecnologia são inúmeras, permitindo o uso de imagens independentes, simultâneas ou um misto das duas. É possível, por exemplo, o uso de três monitores para formar uma única imagem panorâmica, com o quarto independente; quatro telas simultâneas formando um grande painel e mais duas independes da primeira e entre si. E por aí vai.

A nova geração Southern Islands trouxe como novidade o Eyefinity 2.0, que flexibiliza o uso dos múltiplos monitores. Agora, com as Radeons HD 7000, o usuÁrio não necessitam ter os mesmos monitores com as mesmas resoluções. Assim, em caso de três telas de tamanhos diferentes, é possível ajustar as resoluções independentemente, e utilizar simultaneamente os monitores.

Por falar em ajustes de resolução, com a introdução do driver Catalyst 12.2, a AMD permitirÁ que o usuÁrio configure a resolução do monitor como bem entender, permitindo, por exemplo, 3072x768, ou 5040x1050, entre outras.

Outra novidade presente no Eyefinity 2.0 foi a ampliação da largura de banda de sinal do monitor. Com isso, o usuÁrio pode agora utilizar resoluções de 16k x 16k! É possível, por exemplo, configurar cinco telas em modo Paisagem 5.1, com resolução de 2560x1600 pixels. Ou seja, um imenso painel de 12800x1600 pixels, em uma resolução de 20MPixels.
Vale ressaltar que o Eyefinity 2.0 foi um dos grandes responsÁveis pela utilização de uma configuração de memória tão robusta na Radeon 7900. São ao todo 3GB de memória com interface de 384 bits.

HD3D (Stereo 3D)
Apesar de ter ficado "inerte" por vÁrias gerações em se tratando do recurso 3D, a AMD não apenas recupera o tempo perdido, como fez importantes aprimoramentos no HD3D (tecnologia estereoscópica 3D).

A primeira delas – e a mais natural – é a de expandir o HD3D para o Eyefinity. Assim, com a chegada do driver que habilite esta função, o usuÁrio passarÁ a poder utilizar o 3D em mais de um monitor.

Outra importante melhoria diz respeito à expansão na especificação HDMI 1.4a, que passa agora a suportar empacotamento de quadro para Stereo 3D, permitindo uma ampliação nos framerates. As Radeons da série 7900 são as primeiras VGAs a suportar HDMI de 3GHz com empacotamento de quadro para Stereo 3D. Entretanto, o recurso estÁ limitado às restrições da especificação HDMI 1.4a. Assim, as maiores configurações para jogos 3D são: 720p60 ou 1080p24.

Por último, mas não por menos, o usuÁrio poderÁ agora sobre o HDMI, configurar a resolução da tela em 1080p, obtendo assim 60Hz por olho (120Hz no total). Até então tal recurso não era possível, uma vez que era possível apenas 24/30Hz em cada olho.

UVD3 - Unified Video Decoder
Para quem ainda não sabe, a tecnologia Decodificação de Vídeo Universal (UVD) da AMD jÁ estÁ no mercado hÁ bastante tempo, sendo considerada uma das plataformas mais eficientes no processamento de vídeos, e que de tempos em tempos recebe melhorias por parte da companhia.

Com a chegada da geração Southern Islands, a AMD fez pequenos, mas importantes aprimoramentos, como é o caso do suporte, via hardware, da decodificação de vídeos usando a codificação MVC (Multi-View Codec), MPEG-4 e DiVX. A AMD adicionou ainda um pequeno recurso chamado Dual Stream HD+HD.

PCIe Gen 3

À medida que novas gerações de placas chegavam ao mercado, gerou um temor nos analistas de que o padrão de interface de comunicação PCI Express chegaria a um ponto em que não conseguiria dar mais vazão ao fluxo de dados com a intensidade necessÁria, gerando assim um verdadeiro gargalo para o desempenho da VGA.

Este temor, contudo, se diluiu, com o recente anúncio da geração 3 do PCIe, que dobrou a taxa de transferência em relação ao PCIe Gen 2, garantindo assim tranquilidade para as futuras placas 3D.

Com o novo patamar de desempenho advindo da Southern Islands, a AMD garantiu o suporte ao PCI Express 3.0 nas novas Radeons HD 7000, encerrando assim qualquer tipo de temor em relação a gargalo de desempenho.

Com o PCIe Gen 3, a largura de banda saltou de 16GB/s para 32GB/s. JÁ nas placas acessórias instaladas, o ganho saiu de 500MB/s para 1GB/s por pista/linha. Assim, os dispositivos que utilizam a configuração x16 podem utilizar de 16GB/s, ou 128Gbps. Vale ressaltar, contudo, que para se beneficiar do PCI Express 3.0, o usuÁrio deverÁ ter um sistema totalmente preparado e compatível com tal recurso. Assim, além de uma VGA PCIe Gen 3.0, tanto a placa-mãe quanto o processador deverão suportar a novidade.

{break::Os recursos da Radeon 7970}

Confira os principais recursos presentes na Radeon HD 7970:

• 4,3 bilhões de transistores;
• Litografia em 28nm;
• 2048 Stream Processors;
• 32 ROPs;
• 128 TMUs;
• 3 GB de memória GDDR5;
• Bus de 384 bits;
• Suporte às tecnologias: DirectX 11.1; Eyefinity 2.0; Accelerated Video Transcoding (AVT); AMD Accelerated Parallel Processing (APP) para DirectCompute 5.1 e OpenCL 1.2; programação Microsoft C++ AMP; CrossFireX; HD3D; Unified Video Decoder 3 (UVD3); Morphological Anti-Aliasing; CSAA; HDMI 1.4a; Dolby TrueHD e DTSHD Master Audio;
• ZeroCore Power Technology
• Suporte ao PCI Express Gen 3 


(Close no chip Tahiti)

Analisando os números acima, podemos perceber claramente que a AMD deu uma turbinada significativa em algumas das especificações da Radeon HD 7970 em comparação à 6970 (é possível perceber com mais nitidez na tabela apresentada no final desta seção).

A primeira informação que salta aos olhos é a quantidade de transistores: 4,3 bilhões. Esse número é 63% maior do que a sua "irmã mais velha", com 2,64 bilhões. Apesar de toda essa imensa quantidade de transistores, incrivelmente a Área do die da Tahiti é de apenas 365 mm², 6,17% menor que o da Radeon HD 6970. Essa "fórmula mÁgica" só foi possível graças à nova arquitetura Graphics Core Next, mas fundamentalmente devido ao refinamento no processo de fabricação em 28nm.

AliÁs, à primeira vista, a arquitetura GCN parece não ter disponibilizado um grande aumento de desempenho em si (salvo algumas exceções, como, por exemplo, a nova unidade Tessellator). Sua grande força estÁ mesmo em oferecer uma grande performance em tarefas de uso geral (recurso chamado de GPGPU), transformando a VGA em um poderoso processador.

Embora tenha condições de possuir a GPU rodando bem acima de 1Ghz, curiosamente a AMD fez apenas um discreto aumento de 5% no clock, passando de 880Mhz (Radeon 6990) para 925Mhz. Não estÁ muito clara a razão para esta decisão. HÁ quem diga que seja para manter o TDP inalterado em 250W em relação à sua "irmã mais velha", ou mesmo uma estratégia para o lançamento de versões especiais mais poderosas, sem contar, é claro, no bom marketing de possuir uma VGA capaz de overclockar como ninguém.

Por falar em clock, as memórias da Radeon HD 7970 permaneceram inalteradas em relação à 6970, ou seja, 5.5Ghz. Entretanto, a AMD fez um belo upgrade nesse quesito, ao aumentar não apenas a quantidade de VRAM da placa (de 2GB na 6970 para 3GB), como também ao incrementar em 50% a interface de memória, passando dos atuais 256 bits para 384 bits. Isso permitiu um ganho na largura de banda em 50%, chegando a 264 GB/s. AliÁs, é a primeira vez que vimos uma placa da AMD com configuração não múltipla de dois, ou seja, diferente dos tradicionais 128 bits, 256 bits e mesmo 512 bits.

Outro significativo avanço na Radeon 7970 em comparação à 6970 diz respeito à quantidade de Stream Processors e TMUs/TAUs, passando respectivamente de 1536/96 para 2048/128. Ou seja, um incremento em 33%. JÁ os ROPs mantiveram-se inalterados em 32.

Conforme jÁ mencionado no tópico anterior, a Tahiti conta com o suporte para o PCI Express 3.0, dobrando a largura de banda no trÁfego de dados para 32GB/s. AliÁs, a Radeon HD 7970 é inovadora em muitos sentidos. Além de ser a primeira VGA compatível com o PCIe Gen 3, é ainda a primeira a contar com litografia High-K em 28nm e suporte para o DirectX 11.1.

O poder computacional da HD 7970 também merece destaque, podendo atingir em cÁlculos de precisão simples cerca de 3.8 TFlops (teraflops ou trilhões de operações de ponto flutuante por segundo). É um grande avanço comparado à geração anterior, que atinge picos de 2.7 TFlops. Isso com a diferença de que a arquitetura Graphics Core Next é mais previsível em termos de performance atualmente usÁvel, enquanto nas gerações anteriores baseadas nas arquiteturas VLIW-5 e VLIW-4, a performance atual depende muito de diversos fatores, como inter-dependência entre operações e distribuição das operações pelo compilador. Tal fato resulta, em alguns casos, em baixos níveis de aproveitamento das ALUs (unidades lógicas de aritmética em tradução livre). Na nova arquitetura GCN, a GPU lida bem tanto com algoritmos seriais como mais paralelizados, garantindo performance muito mais consistente em computação pela GPU.

A versão de referência da Radeon HD conta com um robusto bloco dissipador de alumínio com tecnologia de câmara de vapor (vapor chambre) composto por 41 aletas com 15,5cm de comprimento, 8,5cm de largura e 2,5cm de altura. Para ajudar na dissipação do calor, a placa possui ainda uma ventoinha de 75x20cm que puxa o ar do gabinete e empurra-o para fora pela parte traseira.

Para alimentar os 250W, a placa possui dois conectores extra de energia, sendo um de oito pinos e outro de seis pinos, capazes de prover até 300W (somado os 75W do barramento PCIe).
A Radeon HD 7970 possui duas pontes de conexão multi GPU, permitindo assim a adição de duas ou mais placas, em configuração CrossFireX. O modelo de referência oferece ainda um par de conectores DL-DVI, uma porta HDMI 1.4a e dois sockets mini DisplayPort 1.2.

Abaixo temos a tabela comparativa mostrando as diferenças entre algumas placas com chip Radeon HD 7970, inclusive comparando os modelos que analisamos até o momento: a HiS 7970 IceQ X² Turbo, MSI R7970 Lightning, ASUS 7970 Direct CU II e XFX 7970 BE DD, além de uma com características de modelo referência também da ASUS.


Vejam abaixo a lista de preços de cada um dos modelos acima retirados da Newegg.com no dia 28/05/2012:

  • HiS 7970 IceQ X² Turbo = U$ 500,00 (ou menos)
  • MSI R7970 Lightning = U$ 599,00
  • ASUS HD7970 DirectCU II = U$ 519,99
  • XFX Radeon HD 7970 BE DD = U$ 549,00
  • Radeon HD 7970 (referência) = U$ 479,00 (podendo ser encontrado por menos)

Como podemos ver, a HiS 7970 IceQ X² Turbo tem preço excelente frente as concorrentes, sendo a melhor opção para quem deseja um produto TOP de linha e não quer gastar alguns dólares a mais por produto de marca A ou B. 

{break::Diferenciais da HIS 7970 IceQ X² Turbo}Vamos à algumas das principais tecnologias exclusivas da HiS empregadas na 7970 IceQ X² Turbo:

IceQ X² - Mais fria e mais silenciosa

O cooler IceQ X² permite que a placa de vídeo se mantenha até 17º mais resfriada que outros coolers de referência. As duas ventoinhas de 8,9 cm cada possuem vida útil de até 50.000 horas e prometem atrair uma enorme quantidade de ar fresco para refrigerar diretamente a GPU.

3 heatpipes de 6mm e 2 de 8mm de largura otimizam o desempenho de refrigeração removendo o calor da Área do core. A dissipação fica por conta do heatsink de cobre com dimensões de 40x47,5mm. A placa também possui dissipador na memória e mosfet para eliminar o calor dessas Áreas.

A HIS 7970 IceQ X² Turbo vem com um controle e monitoramento da ventoinha, sendo possível saber a velocidade do fan e a temperatura Asic do CCC ou software.

Além de ser o mais frio, o cooler da placa é também um dos mais silenciosos, ficando abaixo dos 28db quando se estÁ assistindo a um filme, navegando na internet ou trabalhando. A placa é silenciosa em modo 2D e também quando se estÁ jogando um game, sendo até 15dB mais silenciosa que outros coolers de referência.

iTurbo

iTurbo é o software assistente para controlar a placa para deixÁ-la silenciosa, refrigerada e ficar em modo de overclock apenas pressionando o botão iTurbo. É possível fazer desde ajustes simples até os mais poderosos para overclock pesado.

CrossFireX e Dual BIOS

A tecnologia DualBios da placa permite uma maximização de performance. Equipada com dois conectores Crossfire, a placa estÁ pronta para um desempenho melhorado.

Equipamento OC
O material OC estÁ pronto para overclocks extremos. A GPU da HIS utiliza o controlador PWM IC Dynamic Phase para economizar energia e obter um melhor aproveitamento. As placas da HIS tiram o melhor da energia permitindo ao usuÁrio utilizar clocks mais elevados através de 56 gramas de camada de cobre.

Design de Segurança
As placas da empresa prometem oferecer o mais alto padrão de segurança, impedindo-as de quaisquer danos potenciais. Através do Solid State Choke e do Full Solid State Capacitors é possível estabilizar a placa, inclusive em situações críticas de games.

Mais forte e por mais tempo
Sua carcaça de metal especial fortalece os PCBs e torna a GPU estÁvel e durÁvel. A HIS garante que a placa aguenta "24 horas por dia, 7 dias por semana, 365 dias por ano", por muito tempo. 

{break::Fotos}Nas fotos abaixo, podemos ver que o acabamento da HIS 7970 IceQ X² Turbo é tão bom quanto as demais placas com chip Radeon HD 7970 que testamos, inclusive uma das mais bonitas e imponentes, graças ao sistema de cooler.

O destaque fica justamente por conta do cooler que leva o selo "IceQ X²", prometendo temperaturas bem abaixo do modelo referência e entre as menores do mercado, mais adiante veremos se a empresa conseguiu. Reparem que o sistema é composto por 3 heatpipes de 6 mm e 2 de 8mm.

Nas fotos abaixo podemos ver um detalhe da HIS 7970 IceQ X² Turbo frente aos modelos da ASUS e MSI. A placa da HiS não tem modificações no PCB, no tamanho e nem nos conectores de energia, que são idênticos ao modelo referência. Vale destacar aqui que a HiS utilizou componentes de melhor qualidade a fim de dar a placa maior poder de overclock do que no modelo referência.

{break::MÁquina/Softwares utilizados}Utilizamos uma mÁquina TOP de linha baseada em um processador Intel Core i7 3960X overclockado para 4.6GHz e 16GB de RAM DDR3 Corsair Dominator-GT em 1600MHz.

Abaixo algumas fotos da placa montada no sistema.

A seguir, os detalhes da mÁquina, sistema operacional, drivers, configurações de drivers e softwares/games utilizados nos testes:

MÁquina utilizada nos testes:
- Mainboard MSI Big Bang XPower II
- Processador Intel Core i7 3960X @ 4.6GHz
- Memórias 16 GB(4x4GB) DDR3-1600MHz Corsair Dominator-GT
- HD 1TB Sata2 Western Digital Black
- Fonte XFX ProSeries 1000W
- Cooler Corsair H80

Sistema Operacional e Drivers
- Windows 7 64 Bits 
- Intel INF 9.2.0.1030
- Catalyst 12.4 WHQL: HiS 7970 IceQ X² Turbo
- Catalyst 12.3 WHQL: Placas AMD
- GeForce 296.10 WHQL: Placas Nvidia
- GeForce 301.10 WHQL: GTX 680
- GeForce 301.34 BETA: GTX 670

Configurações de Drivers
3DMark 
- Anisotropic filtering: OFF 
- Antialiasing - mode: OFF 
- Vertical sync: OFF 
- Demais opções em Default

Games: 
- Anisotropic filtering: Variado através do game testado 
- Antialiasing - mode: Variado através do game testado 
- Texture filtering: High-Quality 
- Vertical sync: OFF 
- Demais opções em Default 

Aplicativos/Games
- 3DMark 11 1.0.3 (DX11) 
- Unigine HEAVEN Benchmark 3.0 (DX11)
- Aliens vs Predator (DX11) 
- Batman Arkham City (DX11)
- Crysis Warhead (DX10) 
- Crysis 2 (DX11)
- DiRT 3 (DX11) 
- HAWK 2 (DX11)
- Just Cause 2 (DX10.1) 
- Mafia II (DX9) 
- Metro 2033 (DX11) 

{break::GPU-Z e Temperatura}Abaixo na tela principal do GPU-Z podemos ver algumas características da placa, como o clock do core setado em 1050MHz (referência = 925MHZ) e memórias com clock de 5.6GHz (4x1400MHz). Lembramos que o modelo referência tem clock de 5.5GHz. Assim como outras empresas, a HiS também deixou o clock das memórias abaixo do que elas podem ir, overclockando em apenas 100MHz.


Temperatura
Iniciamos nossa bateria de testes com um bench bastante importante: a temperatura do chip, tanto em modo ocioso como em uso contínuo.

Entre as versões personalizadas da HD 7970, a IceQ X² Turbo consegue o melhor desempenho, ficando um grau abaixo do modelo referência. Considerando que se trata de um modelo overclockado, é uma performance excelente, que se deve ao sistema de cooler da HIS, que sempre foi destaque com a série IceQ.

A IceQ X² Turbo repete aqui seu ótimo desempenho, apresentando a menor temperatura entre todas as placas, com aumento de apenas 24º em relação ao seu modo ocioso. A MSI Lighting, que também utiliza a 7970, subiu 25º, enquanto a ASUS HD 7970 DirectCU II TOP apresentou um aumento de 27º e a XFX HD 7970 BE DD subiu 30.

{break::Consumo de energia}Fizemos testes de consumo de energia das placas utilizando o mesmo sistema. Dessa forma, o consumo tanto em modo idle como rodando o 3DMark 11 diz respeito ao consumo de toda a mÁquina e não apenas da placa de vídeo.

Em relação às outras 7970, a IceQ X² Turbo se mantém na média, com consumo de 4 Watts a mais que a referência e 3 acima do modelo da XFX, mas 1 Watts a menos que a DirectCU II TOP e 3 abaixo da MSI Lighting.

Com 3DMark 11, a placa consegue apresentar o menor consumo de todas as 7970, com 5 Watts a menos que a referência e a XFX, 15 Watts abaixo da DirectCU II TOP e consumo inferior em 19 Watts em relação à MSI Lighting.

{break::3DMark 11, Heaven 3.0}

Com o 3DMark 11, versão mais recente do aplicativo mais famoso do mundo para testes de desempenho de placas de vídeo, a placa da HIS conseguiu superar até mesmo a MSI Lightning, considerada a melhor 7970 que existe, com um desempenho 0,34% superior. 


Unigine HEAVEN 3.0 - DirectX 11

Trata-se de um dos testes sintéticos mais "descolados" do momento, pois tem como objetivo mensurar a capacidade das placas 3D em suportar os principais recursos da API grÁfica DirectX 11, como é o caso do Tessellation.

O teste foi dividido em duas partes: uma sem e outra com o uso do Tessellation, ambas a 1920x1080 com o filtro de antialiasing em 8x e anisotropic em 16X.

No primeiro teste, com o tessellation desativado, a IceQ X² Turbo conseguiu uma performance muito próxima à da MSI Lightning, apenas 1,64% abaixo, superando todas as demais 7970, e apenas 4% abaixo da GTX 590.

Usando o tessellation ativado em modo normal, a IceQ X² Turbo vê a Lightning abrir a diferença para 2,38% e as demais 7970 se aproximarem, sem ultrapassÁ-la. Ela também não conseguiu acompanhar a GTX 590, ao obter um desempenho 8,25% menor.

{break::Aliens vs Predator}

Chegamos finalmente ao ponto alto da review: os testes em jogos!

Nada melhor do que começar por "Aliens vs Predator", game que traz o suporte ao DX11 e que foi muito bem recebido pelo público e crítica.

Neste game, as 7970 apresentam um comportamento esperado, e a IceQ X² Turbo consegue o segundo melhor desempenho nas duas resoluções. Ela fica atrÁs apenas da MSI Lightning (-1,41%) e supera a XFX (+1,9%), a DirectCU II TOP (+2,5%) e a referência (+6,5%).

{break::Batman Arkham City}

Lançado no final de 2011, a sequência "Batman: Arkham City" é um dos games mais elogiados de 2011, mesmo com alguns problemas relativos à API DirectX 11 na versão para PC. Utilizamos a versão atualizada que corrige o problema.

Em Arkham City, a IceQ X² Turbo novamente fica atrÁs apenas da Lightning entre as 7970, com um desempenho cerca 2,6% inferior ao da placa da MSI. O modelo da HIS também supera as GTX 680 e 670 da NVIDIA, com uma performance melhor até mesmo que a dual-chip da geração anterior da concorrente, a GTX 590, com uma superioridade média de 7,5%.

{break::Crysis Warhead}

O FPS futurístico da Crytek fez muito barulho por trazer uma qualidade grÁfica bem superior a dos concorrentes e por ser considerado por muito tempo como um dos games que mais exigia recursos do computador, principalmente das placas 3D. Assim, nada melhor do que submeter as VGAs da review pelo crivo de "Crysis Warhead".

Mais uma vez a placa da HIS fica atrÁs apenas da Lightning entre as 7970 (menos de 2% nas duas resoluções), que dessa vez são superadas pela GTX 680 com uma performance média cerca de 3,5% acima da IceQ X² Turbo. A GTX 590, dual-chip da geração anterior da NVIDIA, também se recupera com um desempenho médio superior em 25%.

{break::Crysis 2}

Para os testes com o Crysis 2, utilizamos a ferramenta Adrenaline Crysis 2 Benchmark Tool, que lançamos no ano passado e é utilizada por praticamente todos os websites internacionais para benchmarks com o Crysis 2. O game, como todos sabem, é referência em qualidade de imagem, e no mês de junho de 2011 finalmente ganhou seu patch com suporte ao DirectX 11, jÁ que originalmente o game vinha apenas em DX9.

Novamente, a IceQ X² Turbo se mantém muito próxima da MSI Lightning, com performance apenas cerca de 2% inferior e superando as demais 7970. Neste game, ela também consegue desempenho próximo da dual-chip da geração anterior da AMD, a HD 6990, ficando apenas 2,5% abaixo.

{break::DiRT 3}

"DiRT 3" é o game mais recente de uma das séries de corrida off-road de maior sucesso da história da indústria dos jogos eletrônicos. Lançado em junho de 2011, o game traz o que existe de melhor em tecnologia da API DirectX 11. Os testes com o game foram feitos utilizando a ferramenta Adrenaline Racing Benchmark Tool.

Neste teste a placa da HIS não deixou a Lightning se afastar tanto como fez com as demais 7970, mantendo um desempenho apenas cerca de 2,4% abaixo na média das duas resoluções e superioridade média de 9,5% em relação à XFX. Desta vez, no entanto, é superada tanto pela GTX 680, que obteve performance média cerca de 9,5% melhor, quanto pela GTX 670, com 1,5% a mais em média.

{break::HAWX 2}

Agora é a vez da Nvidia. Em "HAWX 2", simulador aéreo da Ubisoft, a empresa tem grande vantagem sobre os modelos da AMD.

Como esperado a IceQ X² Turbo, assim como as demais 7970, perde para todas as GTX (menos para a GTX 670 na resolução de 1920x1080), chegando a obter um desempenho 4,88% mais fraco que a 670. Curiosamente em 1680x1050, ela perde não apenas para a MSI Lightning, mas também para a XFX, se recuperando na resolução mais alta.

{break::Just Cause 2}

Para fazer o "contra peso", as placas da série Radeon dominam em todos os segmentos rodando "Just Cause 2", curiosamente apoiado pela Nvidia.

Assim como as demais 7970, a IceQ X² Turbo supera até mesmo a dual-chip da geração anterior da NVIDIA, a GTX 590, com uma perfomance média 8,5% melhor. Em relação aos outros modelos da AMD, mantém o padrão apresentado nos testes anteriores, um pouco atrÁs da MSI Lightning, cerca de 2% a menos, e à frente das demais 7970.

{break::Mafia II}

"Mafia II" trouxe a continuação do aclamado game de ação em terceira pessoa, ambientado no obscuro mundo da mÁfia italiana dos anos 40 e 50 nos EUA.

Novamente, a placa da HIS fica atrÁs apenas da Lightning entre as 7970. Ela chega perto do desempenho da dual-chip da geração anterior da AMD, a HD 6990, na resolução mais baixa, com desempenho apenas 1,44% mais baixo. Em relação à XFX, terceiro melhor desempenho das 7970, consegue superioridade de 2,75%.

{break::Metro 2033}

Trata-se de um FPS da 4A Games baseado em um romance homônimo russo, que conta a saga dos sobreviventes de uma guerra nuclear ocorrida em 2013 que se refugiam nas estações de metrô. O game, que faz uso intensivo da técnica de Tessellation e demais recursos do DirectX 11, desbancou de Crysis o título de jogo mais pesado. Sendo assim, nada melhor do que observar como se comportam as VGAs sob este intenso teste.

Aqui, a IceQ X² Turbo vê a XFX ultrapassar até mesmo a Lightning na resolução mais baixa, ficando assim na terceira posição entre as 7970, com um desempenho 4,8% mais baixo que a primeira colocada. Em configurações mais altas, que exigem mais da placa, ela volta ao segundo lugar, empatando com a GTX 590 e apenas 0,93% abaixo da placa da MSI.

{break::Overclock}Para overclockar a placa, utilizamos o novo aplicativo iTurbo da HiS, semelhante a diversos outros que temos no mercado.

Em se tratando do overclock, colocamos ela com clock do core em 1225MHz, nada menos que 300MHz acima do modelo referência. O que representa overclock de 32%, considerado excelente para uma placa desse porte. Se considerarmos o clock padrão da placa, que estÁ setado em 1050MHz, o novo overclock que fizemos ficou na casa de 13%.

Em se tratando das memórias, colocamos elas trabalhando a 6.2GHz, overclock de 12% sobre o clock referência de uma 7970, mas 10% sobre o clock da R7970 Lightning, que estÁ setado em 5.6GHz.

Para o overclock, aumentamos a voltagem para 1.212v, abaixo do que utilizamos com a Lightning. Vale destacar que esse tipo de overclock, com voltagem alta, não é recomendado para uso contínuo, jÁ que pode diminuir consideravelmente a vida útil ou mesmo danificar a placa.

Abaixo a tela principal do aplicativo de overclock e do GPU-Z mostrando a placa overclockada. 


{break::Overclock: Temperatura, Consumo de energia}Temperatura
Mesmo após o overclock, a placa da HIS fica muito bem situada em nosso benchmark, aquecendo mais apenas que a GTX 580 e a Asus Radeon HD 7970 DirectCU II TOP, e empatando com a Lightning também overclockada.

Consumo de energia
A IceQ X² Turbo overclockada apresenta um aumento de 73 Watts no consumo em relação ao seu clock base, ultrapassando até mesmo a Lightning overclockada. Ela fica abaixo apenas das dual-chip da geração anterior em seus clocks base.

{break::Overclock: 3DMark 11, AvP, Crysis 2 e DiRT 3}3DMark 11
No primeiro teste, com o 3DMark, a placa apresentou um ganho de performance na casa dos 13%, superando o performance até mesmo da HD 6990, dual-chip da geração anterior da AMD. Um ótimo resultado apresentado pela placa da HIS, o melhor entre todas as analisadas.

Além do 3DMark 11, fizemos testes com a placa overclockada na resolução de 1920x1080 em alguns games. Vamos acompanhar abaixo como a placa se comportou:

Aliens vs Predator
Aqui, ela repete o ganho de mais de 13%, o que não é suficiente para ultrapassar o desempenho da Lightning também overclockada, que exibe uma performance superior em 1%, ficando também bem atrÁs da 6990.

Crysis 2
O ganho de mais de 12% sobre seu clock base garante à IceQ X² Turbo um desempenho apenas 1,72% mais baixo que a Lightning overclockada, o que garante a segunda melhor performance entre as placas testadas.


Metro 2033
Com um ganho maior que a da Lightning, a IceQ X² Turbo consegue empatar com o desempenho da placa da MSI overclockada e estÁ apenas 1,65% a menos que a HD 6990.

 

{break::Conclusão}A HiS 7970 IceQ X² Turbo é o quarto modelo TOP que testamos baseado no chip Radeon HD 7970. Diferente da DirectCU II Top da Asus e da Lightning, ela não possui nenhuma modificação no PCB (base onde a placa é montada). A placa também possui os conectores de energia originais de um modelo referência, sendo um de 6 pinos e outro de 8 pinos, mesmas características da XFX 7970 BE DD.

Mas mesmo sem essas modificações o resultado final foi excelente, entre os motivos, graças a nova geração do sistema de cooler da linha IceQ X, chamado de "IceQ X²". O sistema estÁ entre as melhores soluções do mercado, como vimos nos testes, superando as concorrentes na maioria dos casos quando se trata de temperatura, além do seu ruído estÁ entre os menores. Como era de se esperar, a HiS ainda melhorou a qualidade de alguns componentes visando melhor desempenho quando a placa é mais exigida, leia-se overclockada, e surtiu efeito. Como demonstramos, colocamos ela trabalhando em 1225MHz no core com voltagem setada em 1212v, e as memórias ficaram em 6.2GHz. Assim, o overclock foi muito bom para uma placa com chip 7970 e melhor ainda porque não foi necessÁrio colocar a voltagem em 1.250v. O que, na prÁtica, quer dizer mais tempo de vida, afinal sistemas overclockados sempre exigem mais do hardware e consequentemente tendem a diminuir o tempo de vida. Por outro lado, ela não tem características de um modelo para overclock extremo, então provavelmente não chegarÁ aos mesmos resultados da Lightning se a intenção for esse tipo de overclock.

O acabamento estÁ excelente, com visual bastante imponente. Se a HiS alterasse a cor do PCB para preto, a placa ficaria ainda mais bonita, jÁ que essa tonalidade de ver/azul não combinou com o restante da placa.

Além do belo acabamento, jÁ ser overclockada de fÁbrica e o sistema de cooler diferenciado, um dos maiores atrativos da placa frente os modelos concorrentes estÁ no preço.

Na newegg.com, conceituado site americano de vendas online com foco em produtos de informÁtica, o modelo custa abaixo de U$500 dólares. Na verdade, o mesmo modelo mas sem overclock de fÁbrica estÁ custando U$ 479 dólares, o mesmo de um modelo referência, que não possui todos esses diferenciais. Como comparação com os modelos TOPs concorrentes, a MSI 7970 Lightning custa U$599,99, a XFX 7970 BE DD sai por U$549,00 e a DirectCU II Top por U$519,00, todas acima do modelo da HiS.

PRÓS
Overclockada de fÁbrica com core em 1050MHz (padrão = 925Mhz);
Sistema de refrigeração IceQ X²;
A 7970 personalizada de alto desempenho que testamos que tem o melhor preço;
Componentes de alta qualidade;
Ótimo desempenho e boa em overclock;
Excelente acabamento;
Bastante silenciosa;
Suporte a vÁrias tecnologias de ponta como DX11.1, PCIe 3.0, Eyefinity 2.0, HD3D multimonitor, ZeroCore Power, filtro MLAA 2.0...
CONTRAS
Faltou as 6 conexões para Eyefini 6
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  • Redator: Fabio Feyh

    Fabio Feyh

    Fábio Feyh é sócio-fundador do Adrenaline e Mundo Conectado, e entre outras atribuições, analisa e escreve sobre hardwares e gadgets. No Adrenaline é responsável por análises e artigos de processadores, placas de vídeo, placas-mãe, ssds, memórias, coolers entre outros componentes.

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