ANÁLISE: ZOTAC Z68-ITX WiFi

ANÁLISE: ZOTAC Z68-ITX WiFi

A Intel acaba de lançar sua nova plataforma para entusiastas, precisamente a linha de processadores Sandy Bridge-E (socket LGA 2011) com mainboards utilizando o chipset X79, mas com certeza a linha que mais vende da empresa continua sendo a Sandy Bridge (socket LGA 1155).

Dessa forma continuamos com reviews para os primeiros Sandy Bridge, agora com uma placa-mãe que tinha tudo para ser um modelo corriqueiro no formato Mini-ITX, mas como mostraremos nessa review, supreende em vÁrios sentidos.

ZOTAC Z68-ITX WiFi
A placa-mãe ZOTAC Z68-ITX WiFi é uma das vÁrias no formato Mini-ITX desenvolvida pela ZOTAC, alias, a empresa se especializou em produtos compactos, desde mainboards a soluções HTPC.

A Z69-ITX WiFi traz uma série de atrativos, alguns que não estão disponíveis nem em modelos de linhas jÁ consagradas, como WiFi, dual Gigabit e slot mPCI. Mais adianta veremos como essa placa se comporta frente a outros modelos de placas, inclusive com chipset Z68.

{break::Específicações}Abaixo temos as especificações da Z68-ITX WiFi da ZOTAC.

Chipset
Intel Z68 Express
GPU Intel HD Graphics 2000/3000

Processadores compatíveis
Intel Core de segunda geração / Socket LGA 1155

Memórias
Tipo DDR3
Velocidade mÁxima de 2133 MHz
2 slots 240-pin DIMM
Capacidade mÁxima para 16GB

3D API
DirectX 10.1
OpenGL 2.1

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Expansão
1 slot PCI Express x16
1 slot Combo mini-PCI Express ou mSATA (ocupado pela placa WiFi)

Painel traseiro
2 conexões Ethernet 10/100/1000Mbps
WiFi 802.11n
Audio Analogico e Digital
2 x HDMI (HDMI 1.4a)
1 x DisplayPort 1 (mini-DP)
PS/2 1 (keyboard/mouse)
USB 3.0: 2 no painel traseiro e 2 na mainboard
USB 2.0: 4 no painel traseiro e 4 na mainboard

Cooler
Cooler Passivo (sem fan)

Form Factor (tamanho)
Padrão mini-ITX (17x17)

Sistemas operacionais suportados
Windows Windows® Vista / 7 Premium ready

Geral
Sem suporte a SLI / Crossfire
Resolução mÁxima do vídeo onboard: 2560 x 1600

Acompanha a placa
4 x cabos SATA
1 x espelho traseiro I/O
2 x antenas WiFi
1 x cabo extensor de energia 8-pin
1 x USB 3.0 header (full-size bracket)
1 x USB 3.0 low-profile bracket
1 x adaptador Vertical mini-PCI Express (para SSDs mSATA)
1 x adaptador mini-DisplayPort para DisplayPort

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{break::O chipset Z68}Com o lançamento da geração Sandy Bridge, a Intel desenvolveu de início duas linhas de chipsets da série 6 para o consumidor doméstico: a H e P, ambas compatíveis com a nova pinagem 1155. O que basicamente diferenciava uma da outra era o fato de a H67 suportar a GPU on die dos novos processadores, enquanto a P67 tinha como destaque a possibilidade de explorar o recursos de overclock das CPUs.

Passados os meses, a Intel – em um movimento curioso – lançou o Z68, que une o melhor dos chipsets P67 (possibilidade de OC) e H67 (saída de vídeo para a GPU integrada). A princípio, a conclusão natural seria a de que com a chegada do Z68, a Intel (ou o mercado) colocaria um fim nos dois primeiros chipsets, uma vez que estes acabariam que de uma forma ou de outra, "perdendo" o sentido, jÁ que o Z68 seria uma espécie de P67 + H67.

Entretanto, ao que parece, os três chipsets deverão coexistir por algum tempo: o H67 como uma opção de baixo custo; o Z68 como a versão top do segmento intermediÁrio de alto desempenho da Intel (especialmente voltado para explorar os processadores Sandy Bridge da série "K"), enquanto o P67 ficaria como um meio termo entre os dois primeiros. Contudo, tudo indica que, se o P67 não for extinto de forma oficial pela a Intel, as fabricantes parceiras tenderão a explorar bem menos este em favor do Z68, bem mais atrativo em termos comerciais.

O Z68 conta com 16 linhas de PCIe, permitindo assim as configurações 1x16 ou x8 + x8 para CrossFire ou SLI (mÁximo de 2 VGAs).

Por falar em camadas do PCI Express, a nova geração de chipsets da Intel turbinou a comunicação do barramento de 2,5GT/s para 5GT/s. Dessa forma, um único slot PCIe x1 suporta agora uma largura de banda de 500MB/s por direção, ou 1GB/s de forma bidirecional. Essa mudança foi fundamental, entre outras coisas, para o uso de controladoras externas de USB 3.0.

O Z68 (assim como os demais chipsets da plataforma Cougar Point) atua como um hub controlador para todos os periféricos, vídeo e conectores de armazenamento. Entre o processador e o chipset, hÁ apenas um link DMI de 20 GB/s e o FDI (Flexible Display Interface) usado pelo sinal de vídeo da GPU integrada.

O chipset possui nativamente duas portas SATA de 6Gbps e quatro do tipo de 3Gbps, 14 portas USB 2.0 e Áudio HD de oito canais e rede.

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Abaixo, um resumo dos principais recursos presentes no chipset Z68:

- Suporte para a segunda geração da família de processadores Intel Core
Suporta a segunda geração da família de processadores Intel Core com a tecnologia Intel Turbo Boost 2.0, processador Intel Pentium e processador Intel Celeron. O chipset Z68 também habilita os recursos de overclocking dos processadores Intel Core de segunda geração.

- Tecnologia de armazenamento Intel Rapid (Intel RST)
Com a adição de outros discos rígidos, fornece um acesso mais rÁpido a arquivos de foto digital, vídeo e dados com o RAID 0, 5 e 10 e maior proteção dos dados contra falhas de disco rígido com o RAID 1, 5 e 10. Suporte para configurações de RAID com HD de mais de 2.2 TB. O suporte para SATA externo (eSATA) ativa a velocidade mÁxima da interface SATA fora do gabinete de até 3 Gb/s.

- Intel Smart Response
Esta tecnologia promete alcançar desempenho próximo aos sistemas que utilizam apenas armazenamento em SSDs, utilizando um caching inteligente baseado em blocos frequentemente utilizados pelos programas, para aumentar o desempenho do sistema. De acordo com a Intel, o ganho pode ser até quatro vezes maior do que ao se utilizar unicamente um HD.

- Tecnologia Intel Rapid Recover (Intel RRT)
A mais nova tecnologia de proteção de dados da Intel fornece um ponto de recuperação que pode ser utilizado para recuperar rapidamente o sistema em caso de falha no disco rígido ou se os dados forem danificados. O clone pode, também, ser montado como um volume "somente leitura" para permitir a recuperação de arquivos individuais.

- LucidLogix Virtu
Com essa tecnologia, os PCs com processadores Sandy Bridge passarão a contar, de forma dinâmica, com um avançado sistema de gerenciamento de energia e recursos grÁficos, disponibilizando assim a potência necessÁria para cada tipo de atividade.

Dessa forma, se o usuÁrio, por exemplo, estiver navegando na internet ou utilizando uma suíte de escritório, o Virtu irÁ acionar a GPU integrada do Sandy Bridge - economizando energia - ao "adormecer" a VGA principal (seja ela GeForce ou Radeon). Caso seja necessÁria mais potência, como por exemplo, em um jogo, o programa da LucidLogix desabilita a GPU integrada, passando a utilizar da placa 3D "stand alone".

- Suporte a discos rígidos maiores que 2.2TB
Suporta nativamente discos rígidos maiores que 2.2TB em 64 bits, com plena utilização de espaço de armazenamento.

- Suporte para HDMI, DisplayPort, eDP e DVI2
O HDMI (High Definition Multimedia Interface) oferece vídeo de alta definição e Áudio de múltiplos canais descompactados em um único cabo, com suporte para todos os formatos de alta definição, inclusive 720p, 1080i e 1080p. O Vídeo duplo independente expande o espaço de trabalho visualizÁvel para dois monitores.

- Suporte a vÁrios monitores    
Suporte para múltiplos monitores com Windows 7

- Áudio de Alta Definição (Intel HD Audio)
O suporte para Áudio integrado possibilita som digital surround de alta qualidade e fornece recursos avançados como streams múltiplos de Áudio e reatribuição de tomadas.

- Serial ATA (SATA) 6Gb/s
Interface de armazenamento em alta velocidade de próxima geração com apoio para taxas de transferência de até 6Gb/s para excelente acesso a dados com até duas portas SATA.

- Serial ATA (SATA) 3Gb/s
Interface de armazenamento de alta velocidade com suporte para até quatro portas SATA.

- Interface PCI Express 2.0
Oferece até 5 GT/s para acesso rÁpido a dispositivos periféricos e redes com até oito portas PCI Express 2.0 x1, configurÁveis como x2 e x4 conforme os designs das motherboards.

{break::Fotos}Dando sequência, uma série de fotos da mainboard, como jÁ destacamos, mesmo com seu tamanho padrão Mini-ITX, trazendo vÁrias tecnologias não encontradas em modelos maiores, que por lógica tem mais espaço para ampliar o suporte a uma gama maior de tecnologias.

Reparem em algumas opções incomuns nesse tamanho de mainboards, como o debug led, botões de power/reset integrados, além da alimentação de energia de 8 pinos ao contrÁrio de 4 pinos, que da a mainboard a possibilidade de "aguentar" processadores TOP de forma mais estÁvel do que modelos com 4 pinos.

BIOS
Diferente das demais empresas do mercado que lançaram suas placas Z68 com interface de BIOS amigÁvel, a Zotac ainda estÁ com o layout antigo de BIOS que, por outro lado, jÁ trÁs o suporte a mouse.

Se tratando das opções, não fizemos testes mais avançados, mas por ser uma mainboard baseada no chipset Z68, traz opções para overclock, não utilizadas nos testes.

{break::MÁquinas/Softwares utilizados}Utilizamos seis mainboards nos comparativos, todas baseadas na plataforma Sandy Bridge e utilizando o mesmo processador, um Core i7 2600K. Abaixo, uma foto do sistema montado com a mainboard analisada, além de detalhes dos sistemas e drivers utilizados.


MÁquinas utilizadas nos testes:
- Motherboards: ZOTAC Z68-ITX WiFi, MSI Z68A-GD80 (G3), Gigabyte GA-Z68X-UD3H-B3, Gigabyte H67MA-UD2H, Asus P8Z68-V Pro, Asus P8P67 Pro, ECS H67H2-I
- Processador: Intel Core i7 2600K @ 3.4GHz
- Memórias 4 GB DDR3-1333MHz Corsair Vengeance
- HD 1TB SATA 3 Seagate
- Fonte Thermaltake 450W
- Intel BOX

Sistema Operacional e Drivers:
- Windows 7 64 Bits com Updates
- Intel HD Graphics 15.22.1.2361
- Intel INF 9.2.0.1030

Aplicativos/Games:
- WinRAR 4.0
- Sandra Lite 2011
- CineBENCH 11.5
- x264 HD Benchmark 4.0
- wPrime 2.04
- Far Cry 2

CPU-Z
A seguir, algumas telas do CPU-Z e GPU-Z mostrando as principais características da placa e sistema.


{break::Winrar, Sandra, CineBench}Como destacamos em diversas reviews de placas-mãe, hÁ diferença muito baixa de desempenho entre modelos com mesmo chipset em mesmas situações, se é que podemos dizer que existe diferença. Veremos essa situação novamente em todos os testes dessa review.

WinRAR
Diferença praticamente nula entre os principais modelos, o curioso é que a Z68-ITX WiFi ficou no topo da tabela.

{benchmark::2371}

SiSoftware Sandra 2011
Novamente, sem mudanças de desempenho em as placas utilizadas, e novamente a Z68-ITX WiFi consegue duas primeiras colocações na tabela.

{benchmark::2372}

CineBENCH 11.5
Aqui temos uma ligeira vantagem da Z68-ITX WiFi sobre a segunda colocada, mas nada que fuja muito dos padrões normais, mas novamente é um resultado curioso por ela bater até modelos TOPs como a P8Z68-V Pro.

{benchmark::2373}

{break::X264 HD, wPrime, Far Cry 2}x264 HD Benchmark 4.0
Apesar de uma pequena diferença entre alguns modelos, nada que deva ser levado em consideração, jÁ que a diferença é muito baixa.

{benchmark::2374}

wPrime
Abaixo vemos que a diferença entre o primeiro e o último modelo é de pouco mais de dois segundos, muito baixa para o tempo total que eles levam em média.

{benchmark::2375}

Far Cry 2
Fizemos alguns testes com o vídeo integrado Intel Graphics HD 3000 do processador Core i7 2600K utilizado. Como podem ver abaixo, não temos o resultado com a placa da Asus P8P67 por ela ser baseada no chipset P67, sem conexões de vídeo, assim como todas que utilizam esse chipset.

As variações podem acontecer por diversos motivos, mas nestes casos novamente não representam uma diferença significativa. Principalmente porque utilizam bastante a placa de vídeo em aplicações como jogos, que é a mesma em todos os sistemas, jÁ que todos usam o mesmo processador.

{benchmark::2376}

Quando testamos com qualidade alta em DX10, mais uma vez constatamos que o desempenho das placas avaliadas não tem diferença perceptível ao gamer.

{benchmark::2377}

{break::Intel Rapid Storage Benchmarks}Um dos grandes atrativos de mainboards com chipset Z68 estÁ na tecnologia Intel Rapid Storage, que a grosso modo dÁ ao HD grande parte do excelente desempenho de um SSD. Ainda tem a vantagem do espaço de armazenamento que um HD oferece, ainda consideravelmente superior a um SSD, principalmente quando se trata de custo por MB: hoje, compramos um HD de 2TB pelo preço de um SSD de 60GB.

O conceito é simples: serÁ necessÁrio um HD e um SSD, sendo que o SSD não precisa ter uma capacidade muito grande. Inclusive um de 20GB jÁ possibilita o uso da tecnologia. No caso, utilizamos um HD de 1TB e um SSD de 120GB. O sistema vai gerar um "cache" do que for utilizado e armazenar no SSD. Como a leitura dele é muito mais rÁpida do que o HD, quando tais dados jÁ cacheados no SSD forem requisitados o sistema consegue-se acessÁ-los de maneira muito mais rÁpida do que se fosse dentro do HD, que possui desempenho bem inferior.

Não iremos entrar em detalhes de configurações, mas serÁ necessÁrio ativar o RAID na BIOS e o sistema operacional tem que estar configurado para tal tecnologia. Após feito isso, é necessÁrio instalar o "Intel Rapid Storage Technology Driver". Nos nossos testes, utilizamos a versão 10.5.0.1026. Com ele o usuÁrio tem controle total da tecnologia, com algumas opções de gerenciamento. Abaixo, algumas telas.


HD Tune
Rodamos o HD Tune três vezes, mostrando bem como a tecnologia vai gerando ganho na medida que o sistema vai guardando em cache o que é "utilizado", até logicamente chegar a um limite.

Como é possível observar, em pouco tempo de uso, o usuÁrio jÁ pode perceber o benefício do recurso, com ganho de desempenho na casa dos 45%, chegando até ao "teto" de 100%. Ou seja, o sistema dobra de performance em se tratando de velocidade de armazenamento.

{benchmark::2135}

{break::Conclusão}Impressionante, isso que podemos dizer da Z68-ITX WiFi. A principio não esperava um produto muito diferente do normal, na verdade, ela me surpreendeu justamente por isso, porque mesmo sendo baseado no formato Mini-ITX, tem tecnologias comparÁveis a modelos padrão ATX, inclusive tecnologias nem disponíveis em grande maioria dessas placas.

Por ser baseada no chipset Z68, a Z68-ITX WiFi estÁ entre as melhores opções do mercado no formato Mini-ITX. A placa suporta processadores potentes como o Core i5 2500k ou até mesmo um Core i7 2600K, possibilitando montar mais do que um HTPC visando multimídia, mas um belo sistema para jogos, afinal ela possui um slot PCI-Express 16x para uma placa de vídeo mais potente que o vídeo onboard, sendo ótima opção para se ligar a um TV e jogar games para PC em alta resolução.

Outro belo atrativo é o WiFi, que torna o sistema menos "engessado" a cabos, principalmente no que diz respeito ao cabo de rede, dependendo do local um limitador. Sem contar ainda com as conexões USB 3.0, inclusive com conexão para adaptador na própria mainboard, portas Sata 6GB/s e suporte a tecnologia Intel Rapid Storage, inclusive com possibilidade de uso via SSD conectado ao slot mSATA(caso desative o WiFi, jÁ que ambos usam a mesma conexão).

Um belo produto, bastante compacto, com o que existe de melhor em tecnologias, sem deixar de lado o acabamento e qualidade no desenvolvimento. 

Seu preço é semelhante a modelos com destaque, mas pela qualidade e diferenciais estÁ dentro do aceitado pelo projeto diferenciado. 

PRÓS
Compacta, sem limitações de tecnologias
Chipset Intel Z68
WiFi e suporte a mSATA
Conexões HDMI 1.4a
Ótima opção para HTPC Top de linha
CONTRAS
Faltou conexão DVI, ainda bastante utilizada
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  • Redator: Fabio Feyh

    Fabio Feyh

    Fábio Feyh é sócio-fundador do Adrenaline e Mundo Conectado, e entre outras atribuições, analisa e escreve sobre hardwares e gadgets. No Adrenaline é responsável por análises e artigos de processadores, placas de vídeo, placas-mãe, ssds, memórias, coolers entre outros componentes.

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