ANÁLISE: OCZ Agility 3 SSD 120GB

ANÁLISE: OCZ Agility 3 SSD 120GB

No final de 2010 analisamos o SSD modelo OCZ Agility 2 SSD 120GB, na época um dos melhores da OCZ. Com a popularização das conexões Sata III (6GB/s), estÁvamos ansiosos para analisar um produto baseado nessa tecnologia, e o faremos com o OCZ Agility 3, SSD em versão também de 120GB.

OCZ Agility 3 SSD 120GB
O tamanho continua o mesmo, no formato padrão 2.5, utilizado em praticamente todos os modelos do mercado, apesar do recente anúncio da Intel do desenvolvimento de um tamanho ainda menor. Como podemos ver na foto abaixo, e mais adiante na review, ele é praticamente igual à geração anterior no que diz respeito à parte visual, apesar da grande mudança tecnológica por ser baseado em Sata III.


A linha Agility 3 possui três modelos de capacidades diferentes, 60GB, 120GB (modelo que estamos analisando) e 240GB, com pequenas mudanças técnicas que informaremos a seguir.

Todos os três são baseados no controlador SandForce 2281, um dos melhores do mercado e utilizado por diversos modelos e marcas.

{break::Características técnicas}Abaixo, as principais características do modelo que estamos analisando, de 120GB.

  • Modelo em anÁlise: AGT3-25SAT3-120G
  • Capacidade disponível na série Agility 3: 60GB, 120GB e 240GB
  • MLC NAND Flash
  • SATA III - 6Gbps / Compatível com SATA II - 3Gbps
  • Suporte nativo a TRIM
  • Tempo de busca: .1ms
  • Design fino com 2.5"
  • Dimensões: 99.8 x 69.63 x 9.3mm
  • Peso: 77g
  • Temperatura em operação: 0°C ~ 70°C
  • Temperatura em modo ocioso: 0°C ~ 55°C
  • Temperatura em armazenamento: -45°C ~ 85°C
  • Baixo consumo de energia: 2.7W Ativo, 1.5W Idle
  • Resistente a batidas de até 1500G
  • Suporte a RAID
  • Compatível com Windows 7, Vista, XP 32-bit/64-bit, Mac OSX, Linux
  • MTBF (tempo médio para ocorrência de falhas): 2 milhões de horas
  • 3 anos de garantia
Como podemos ver nas informações abaixo, existem algumas diferenças técnicas entre as versões de capacidade diferente da linha Agility 3, confiram abaixo:

60GB Performance MÁxima *
Velocidade mÁxima de leitura: up to 525MB/s
Velocidade mÁxima de escrita: up to 475MB/s
Escrita randômica de 4KB: 50,000 IOPS
Escrita randômica mÁxima de 4K: 80,000 IOPS

120GB Performance MÁxima *
Velocidade mÁxima de leitura: up to 525MB/s
Velocidade mÁxima de escrita: up to 500MB/s
Escrita randômica de 4KB: 50,000 IOPS
Escrita randômica mÁxima de 4K: 85,000 IOPS

240GB Performance MÁxima *
Velocidade mÁxima de leitura: up to 525MB/s
Velocidade mÁxima de escrita: up to 500MB/s
Escrita randômica de 4KB: 45,000 IOPS
Escrita randômica mÁxima de 4K: 85,000 IOPS

* Performance mÁxima capturada usando chipset nativo Sata 6GB/s (SATA III).

OBS.: IOPS (Input/Output Operations Per Second) ou traduzido como "Operações de entrada/saída por segundo".

{break::Entenda o SSD}O solid-state drive (SSD) é um disco de armazenamento de dados que utiliza módulos de memória NAND Flash (microchips) onde são mantidas as informações. Diferente dos hard disk drives (HDD) que utilizam discos magnéticos e cabeçotes para leitura/escrita, os SSD não possuem peças móveis para o processo de leitura, gravação e armazenamento dos dados.

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Imagem ampliada do SSD. Fonte: How It Works

Os dados são armazenados em chips, na mesma lógica do HDD, no padrão de zeros e uns. Cada bit é alocado em um transistor microscópico, mil vezes mais fino que um fio de cabelo. Quando "em branco", todos os transistores estarão sem carga, o que representa o valor "1". Para gravar o valor "0", o transistor é carregado com elétrons (e-), ficando com com carga negativa em um extremo, e tornando-se positivamente carregado no outro extremo (B).


(A) Base do microchip, (B) extremo carregado positivamente e (C) extremo carregado negativamente. Imagem ampliada 110 mil vezes. Fonte: How It Works

A leitura é feita lançando uma corrente elétrica através da base do chip (A). Onde não houver carga, a corrente circularÁ livremente e retornarÁ o valor "1". JÁ nas partes que foram carregadas com elétrons, a corrente não conseguirÁ passar, e serÁ registrado o valor "0".

Para gravar dados, é preciso lançar elétrons em um transistor na frequência específica de 20 volts. Só assim os elétrons mudam de posição e altera-se o valor do bit. Essa estabilidade é o motivo que garante menos perdas de dados em caso de choque, e também diminui o consumo de energia para manter os dados. A leitura por corrente elétrica também é muito mais Ágil que a leitura por cabeçotes dos HDDs, pois não necessita da aceleração do giro do disco, e também é praticamente irrelevante a localização do bit no espaço físico do driver de armazenamento.

{break::SSD vs HD}

Temos algumas diferenças "gritantes" entre SSD e HD. Vamos falar um pouco mais de três que julgamos estar entre as principais. Fica difícil determinar qual é mais relevante, sendo que em todas elas temos uma disparidade muito grande na performance.


Barulho
A diferença é simples, o HD faz o barulho clÁssico das agulhas procurando os dados nos discos, jÁ o SSD faz ...... ops, ele não faz barulho, isso mesmo, nenhum SSD emite ruído algum, característica muito importante para muitos usuÁrios. Mesmo que um HD não seja um dos componentes mais barulhentos de um computador, se ele fizer pouco barulho (ou nenhum, como no caso de um SSD), melhor.

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Temperatura
HDs mais recentes, por possuírem maior velocidade e capacidade, se tornaram bastante compactos internamente, gerando mais calor. Com isso, ajudam a aumentar a temperatura interna de um gabinete, principalmente em notebooks, onde existe pouco espaço e a dissipação do calor é precÁria.

Na comparação com um HD, o SSD tem uma temperatura menor em...... ops, SSD não esquenta! E quando dizemos que não esquenta, não é que ele "esquenta menos" ou "pouco", ele não esquenta mesmo, fica totalmente frio. Para nível de comparação, ao usarmos um termômetro a laser, a diferença da temperatura dele desligado para a alcançada durante os testes de performance foi de menos de 0,5 graus.

Velocidade
Completando as três principais características temos a velocidade. Mesmo com a significativa diferença dos dois primeiros pontos acima, a velocidade é um dos aspectos que mais atraem os usuÁrios, justamente porque, no caso específico desse tipo de produto, vai impactar diretamente o tempo das ações, tornando a mÁquina mais rÁpida seja para carregar o sistema operacional e alguns aplicativos, seja na transferência de dados.

Para muitos, esse ganho de velocidade não representa muita coisa. JÁ para outros, faz toda a diferença.

Enquanto nos discos magnéticos a velocidade é medida em RPMs (rotações por minuto), ou seja, uma velocidade angular, nos SSDs o desempenho é mensurado normalmente em MB/s, valor da taxa de transferência dos dados, seja de escrita ou leitura. Dessa forma, não é possível fazer uma comparação direta de desempenho entre um SSD e HD apenas pela "leitura" de suas especificações. É preciso partir para testes de desempenho.

Este modelo que estamos analisando jÁ é baseado em conexão SATA III de 6GB/s, o dobro da anterior. Na prÁtica, os tempos de leitura e escrita não atingem o dobro da velocidade da série Agility 2, mas ficam muito próximos.

Vale destacar também que opções na BIOS e no sistema operacional fazem toda a diferença no uso de um SSD, como ativar a opção AHCI nas opções de modo Sata. Fazendo isso, seu sistema trabalharÁ de forma mais rÁpida com o drive SSD. Isso pode, no entanto, impactar o sistema operacional. Caso ocorra algum problema, basta retornar ao modo anterior. O ideal é fazer essa mudança antes da instalação do sistema. Dizem que utilizar modo RAID mesmo tendo apena sum HD também é uma boa alternativa, jÁ que o sistema automaticamente direcionaria o modo ideal, desde que se faça a alteração antes de instalar o sistema operacional.

Outras diferenças
Além das três diferenças citadas acima, temos outras também muito importantes. Primeiro o tamanho, jÁ que o padrão de drives SSD é 2.5, diferente de HDs que é 3.5. Também temos o fator peso, muito menor em um SSD. Os componentes utilizados em um SSD são bem mais leves que em um HD, isso que dizer que mesmo um SSD de 3.5 seria mais leve que um HD de mesmo tamanho.

Entre outros fatores favorÁveis ao SSD, temos o consumo de energia menor. Além disso, vale ressaltar a durabilidade em impactos, tornando um SSD bem mais resistente. Isso porque ele não possui as famosas "agulhas" e "discos" onde os dados são gravados, mas, como vimos, pequenas "memórias".

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Com todos esses benefícios, é de se esperar mais uma grande diferença entre um SSD e um HD: PREÇO. Nesse ano de 2011 tivemos uma queda no preço de SSDs, mesmo assim ainda estão bastante caros. Para terem ideia, o modelo que estamos analisando custa R$ 700,00 aqui no país (preço consultado em 08/11), valor que daria para comprar cerca de três HDs de 1TB também no padrão SATA III, espaço superior em 25 vezes sobre o modelo que estamos analisando, de 120GB. No entanto, existem modelos de SSD mais baratos.

{break::TRIM}O TRIM é o comando que permite ao sistema determinar quais blocos do SSD estão realmente em uso, ou estão livres. À medida que o SSD é utilizado, são acumulados conjuntos de blocos que contém dados gravados, mas que o usuÁrio jÁ deletou. O SSD aguarda até poder deixar um grupo destes blocos disponível para, então, liberar fisicamente a memória de todos eles juntos. Essa também é uma limitação do SSD, que precisa reunir grupos maiores de blocos (normalmente 512kb), para então deletÁ-los.

Apesar de escrito em caixa alta, TRIM não é um anacrônimo, e sim o nome do comando que organiza esta função. Ao facilitar a identificação desses dados apagados, mas que ainda ocupam os blocos,  ele melhora o desempenho da unidade de armazenamento no momento que reorganiza os blocos de dados invÁlidos (conhecido como "garbage colection"), agilizando o processo de "limpeza" dos blocos.

O durabilidade e a performance de um SSD estão relacionadas com a quantidade de ciclos em que são escritos e apagados os dados nestes blocos, então o uso do TRIM é um fator importante para aumentar a duração do SSD, assim como melhorar sua performance.

O TRIM não é suportado por todos os sistemas operacionais, nem por todos os SSDs. No Mac, estÁ implementado a partir da versão MAC OS X Lion, apesar de ser possível ativar no Snow Leopard, com a instalação de software de terceiros. No Linux, funciona a partir do kernel 2.6.33, mas apenas se a formatação da mídia for de tipos específicos, como EXT4 ou Btrfs. Nos sistemas da Microsoft, opera no Windows 7 e no 2008 R2.

{break::Ativando o TRIM e o AHCI}Existem algumas "manhas" para ativar a tecnologia TRIM, assim como o AHCI, isso caso o sistema operacional não tenha sido instalado do zero sobre o SSD. Abaixo, algumas dicas a respeito.

Para ativar ou desativar o comando TRIM, serÁ necessÁrio abrir o "prompt de comando" do Windows.

Para abrir a janela do "prompt de comando" clique no botão INICIAR, no campo de procura digite "CMD.exe", quando aparecer o CMD selecione e clique com o botão direito. Depois, mande  "Executar como Administrador" (se aparecer uma tela de confirmação, clique em "SIM").

Como ativar o comando TRIM
No prompt, digite a seguinte linha de comando:
fsutil behavior set disabledeletenotify 0

Como desativar o comando TRIM
No prompt, digite a seguinte linha de comando:
fsutil behavior set disabledeletenotify 1

Como saber se o TRIM estÁ ativado em seu Windows 7
No prompt de comando digite a seguinte linha de comando:
fsutil behavior query disabledeletenotify

Explicação dos resultados informados pelo comando:
DisableDeleteNotify = 1 (O Comando TRIM no Windows estÁ DESATIVADO)
DisableDeleteNotify = 0 (O Comando TRIM no Windows estÁ ATIVADO)

Ativando o AHCI no Windows 7 sem reinstalar o sistema
Existe uma forma de editar o registro do Windows e ativar manualmente o modo AHCI, basta seguir o processo abaixo, sempre lembrando que após finalizar a sequência é necessÁrio alterar de IDE para AHCI na BIOS da placa mãe:

1. Feche todos os programas abertos no Windows.
2. Clique em INICIAR, digite "regedit" no campo de procura e dê ENTER.
3. Se aparecer um aviso do "Painel de controle do usuÁrio", clique em Continuar.
4. Dentro da tela de registro, procure pelo seguinte caminho:
HKEY_LOCAL_MACHINE/System/CurrentControlSet/services/Msahci
5. No painel da direita, duplo-clique em iniciar(start).
6. No campo "data", digite 0, depois clique em OK.
7. No menu Arquivo, clique em "Sair" para fechar o Editor de Registro.

Depois de fazer todo o processo acima, reinicie o sistema, entre na BIOS da placa-mãe e ative o AHCI. Quando você entrar no Windows novamente, vai ver uma "nota" da instalação dos drivers para o AHCI. Após mais uma reinicialização, o processo de instalação estarÁ finalizado.

Esse passos devem ser feitos por sua conta e risco, e não sugerimos fazer se você não tiver consciência do processo. Você também deve ter certeza de que seu driver controlador e a BIOS da placa-mãe suportam essa opção antes de ativÁ-la.

{break::Fotos}Abaixo, uma série de fotos do SSD Agility 3 de 120GB da OCZ, inclusive colocando-o lado a lado com versão anterior dessa linha, com mesma capacidade.

Diferente do costume, o SSD não acompanha o adaptador para ser encaixado em baias de HD (3.5), o que pode atrapalhar um pouco quem possui um gabinete sem um espaço (ou adaptadores) específico para esse formato.


Abaixo temos algumas fotos mostrando o Agility 3 de 120GB ao lado do Agility 2 de 120GB, nas quais podemos ver o layout externo muito parecido.


Atualização do Firmware
Fizemos a atualização do Firmware, jÁ que ele utilizava a versão 2.08 e estava disponível a versão 2.11. Abaixo, algumas telas do aplicativo Toolbox da OCZ, que faz todo o procedimento e pode ser baixado do site da empresa.


{break::Testes}Utilizamos uma mÁquina TOP de linha baseada em uma mainboard X58 com um Core i7 980X.

Para os comparativos, utilizamos o modelo em anÁlise comparado com o OCZ Agility 2 e Corsair Force Series F120, ambos de 120GB, além de um HD 1TB Sata2 Western Digital Black. De todos, apenas o Agility 3 é baseado em Sata III (6GB/s).

Abaixo, detalhes completos do sistema utilizado:

MÁquina utilizada nos testes:
- Mainboard Gigabyte G1.Assassin
- Processador Intel Core i7 980X @ 4.2GHz
- Memórias 4 GB DDR3-1600MHz Corsair Vengeance
- Placa de vídeo ZOTAC GeForce GTX 560
- Fonte XFX 850W Black Edition
- Cooler Thermalright Venomous X

Sistema Operacional e Drivers:
- Windows 7 64 Bits
- Intel INF 9.2.0.1030
- Nvidia ForceWare 275.33

Aplicativos:
- SiSoftware Sandra Lite 2011 (17.72)
- WinRAR 4.01
- PCMark Vantage 1.0.1
- ATTO Disk Benchmark 2.46
- CrystalDiskMark 3.0.1
- HD Tune Pro 4.60

Temperatura
Como comentamos anteriormente, um dos grandes trunfos de um SSD frente a um HD estÁ associado à temperatura, jÁ que o SSD não gera calor, dessa forma ele ficarÁ em temperatura ambiente.

É importante destacar que, como o SSD não gera calor, melhora consideravelmente o "ambiente" onde ele estiver, pois não demanda um sistema de resfriamento adicional, seja em um gabinete, notebook ou case externo.

Cópia de arquivo
Fizemos um teste prÁtico copiando um arquivo ".avi" de 11.4GB da partição D: para a partição C: do mesmo disco. Abaixo, o resultado mostra que houve ganho de pouco mais de 30 segundos do Agility 3 sobre os demais modelos de SSD.

{benchmark::2038}

Compactação de Arquivos
Também fizemos um teste compactando a pasta de um aplicativos com vÁrios formatos diferentes, totalizando 402Mb com 312 pastas e 1202 arquivos. Para a compactação, utilizamos o Winrar 4.01 64 bits, que mostrou resultado praticamente idêntico para todos os drives. Podemos concluir que, nesse caso, quem pode fazer a diferença é o processador e possivelmente memória, dependendo do que for compactado. A velocidade do disco pouco influencia.

{benchmark::2037}

Carregando um game
Outro teste interessante é carregando um game, para isso utilizamos o Crysis Warhead com teste em cima do mapa "ambush". O conceito do teste foi simples, computar o tempo que levou desde a hora que clicamos até a hora que o gameplay começa.

Como vemos abaixo, praticamente não existe diferença entre os SSDs, representando cerca de 5% de vantagem do Agility 3 sobre o Agility 2. A diferença fica grande quando comparado ao HD.

{benchmark::2039}

{break::Performance: Sandra, PCMark Vantage}Fizemos alguns testes de performance com aplicativos específicos para benchmarks. Confiram a seguir:

SiSoftware Sandra 2011
Com o teste "Physical Disk" do Sandra podemos ter uma noção boa da diferença entre os drives.

Reparem que a diferença do Agility 3 chega a ser o dobro dos demais modelos baseados em Sata II, mostrando que, em algumas situações, a tecnologia poderÁ mesmo surtir o efeito prometido.

{benchmark::2035}

PCMark Vantage
Com o teste de HDD do PCMark Vantage também temos um ganho considerÁvel do modelo Agility 3 sobre os demais. O resultado, neste teste, é mais consistente devido ao aplicativo da Futuremark fazer uma média sobre diversas situações, e não um único teste.

{benchmark::2036}

{break::Performance: ATTO Benchmark}Abaixo temos o comportamento de todos os drives em cima do ATTO Benchmark, conceituado utilitÁrio que testa performance desse tipo de produto.

Em modo de escrita o Agility 3 chega muito próximo de seu mÁximo, que é 500 MB/s.

{benchmark::2042}

JÁ em modo de leitura o comportamento é ainda melhor, com diferença ainda menor para o mÁximo suportado, que é de 525 MB/s.

{benchmark::2043}

Abaixo, as telas originais dos testes, que mostram maiores detalhes.

{break::Performance: CrystalDiskMark}Nesta review, passamos a utilizar também o aplicativo CrystalDiskMark nos testes. Optamos por utilizar o teste "4K". Abaixo, seguem os resultados.

Em modo de leitura temos uma vantagem de quase 50% do Agility 3 sobre os dois demais SSDs, com resultado um pouco aquém do esperado.

{benchmark::2044} 

JÁ em modo de escrita a diferença é ainda menor, como podemos ver abaixo.

{benchmark::2045}

Abaixo, as telas originais dos testes, que mostram maiores detalhes.

{break::Performance: HD Tune Pro}Também utilizamos o benchmark em "modo leitura" (read) do HD Tune Pro, um dos mais reconhecidos do mercado.

Como podemos ver, todos os modelos ficaram aquém do que podem ir, no caso do Agility 3, a velocidade mÁxima de leitura foi de 408 MB/s, mais de 100 MBs abaixo de seu mÁximo.

{benchmark::2040}

Abaixo, as telas originais dos testes, que mostram maiores detalhes.

{break::Conclusão}A série Agility 3, como demonstramos, tem características excelentes, com tempo de leitura e escrita bem altos(525/500 MB/s). Em grande parte dos testes, o SSD que testamos não foi exigido ao mÁximo, mas quando foi, mostrou que confirma suas especificações.

Se tratando dos comparativos com os demais modelos, inclusive com o Agility 2, vimos que o ganho de um modelo Sata III pode ser grande quando se trata de alto trÁfego de dados, como demonstrado na cópia de um arquivo de 11.4GB. No caso, os modelos Sata II levaram um tempo 35% superior ao Agility 3, que é baseado em Sata III.

Em muitas situações também rotineiras, a diferença entre Sata III e Sata II é pequena, não justificando um upgrade. Um bom exemplo foi o tempo necessÁrio para carregar um game (mapa), teste em que tivemos apenas 2 segundos de diferença entre o Agility 3 e o 2, representando 5%.

Muitos têm medo do tempo de vida de drives SSD, mas atualmente com tecnologias como TRIM, explicada em detalhes na review, vemos que a situação tem mudado visando dar uma segurança maior a quem investe nesse tipo de produto, sempre destacando que essa tecnologia tem que ser suportada pelo SSD.

Quanto ao preço, tivemos uma redução considerÁvel nos últimos meses. Quando fizemos a review do Agility 2 no final de 2010, ele custava cerca de R$ 800,00. Hoje, jÁ podemos comprar o Agility 3 também de 120GB por R$ 700,00, sendo que o Agility 2 estÁ custando na casa de R$ 500,00, ou até menos. Mesmo assim, o custo por gigabyte ainda é muito alto em SSD, sendo um dos principais motivos das vendas ainda não terem decolado, mesmo com os vÁrios benefícios, principalmente como drive principal do sistema operacional, e mais recentemente como drive para cache de um HD através da tecnologia Intel Rapid Storage disponível nas mainboards com chipset Z68 (clique aqui para ver mais a respeito dessa tecnologia).

PRÓS
Baseado em Sata III
Tempos de leitura e escrita excelentes
Alto padrão de qualidade by OCZ
Chip SandForce série SF-2200 (2281)
CONTRAS
Preço ainda alto
Faltou o adaptador para baias 3,5
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  • Redator: Fabio Feyh

    Fabio Feyh

    Fábio Feyh é sócio-fundador do Adrenaline e Mundo Conectado, e entre outras atribuições, analisa e escreve sobre hardwares e gadgets. No Adrenaline é responsável por análises e artigos de processadores, placas de vídeo, placas-mãe, ssds, memórias, coolers entre outros componentes.

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